La gestion des campings municipaux en France et leurs avantages pour les campeurs

 
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Lorsque l'on parle du camping, on pense souvent aux centres de vacances, aux campings de bord de mer ou encore au camping sauvage, mais on oublie parfois de mentionner le camping municipal. Pourtant, la France en compte des centaines sur son territoire, répartis dans chaque région, qui offrent aussi bien des emplacements pour les tentes, les camping-cars et les caravanes, que des hébergements de type mobil-home.

Alors même si vous pensiez tout savoir sur le camping, cet article va probablement vous apporter des informations nouvelles, et pourquoi pas vous faire changer d'avis sur les services d'hébergements de plein air proposés par les communes ! Au fil des années, ces dernières ont su faire de leur camping un lieu de vie à part entière, en proposant des tarifs attractifs aussi bien pour un séjour d'une nuit que pour toute une saison.

Qu'est-ce qu'un camping municipal ?-1

Exploitant privé ou mairie : qui gère les campings municipaux ?

Comme son nom l'indique, le camping municipal est un terrain aménagé dans le but de recevoir des clients qui souhaitent installer leur tente, leur camping-car, leur caravane ou qui veulent louer un mobil-home, est qui est géré par la commune ou la communauté de communes dont il dépend. Toutefois, la mairie n'est pas toujours le seul gestionnaire, et elle peut déléguer cette tâche à un entrepreneur privé. 

Quoi qu'il en soit, en France, un camping municipal doit tout de même respecter certaines règles précises et être reconnu d'utilité publique. Ainsi, il n'est par exemple pas possible d'ouvrir un camping dans sa commune si cela crée une concurrence illégale vis-à-vis des autres établissements d'hébergements de tourisme privés. 

La gestion du camping par régie municipale

La manière « traditionnelle » d'exploiter un camping municipal est la gestion directe, dans laquelle la ville ou le village dispose de l'autonomie financière vis-à-vis de l'établissement, et souvent de la personnalité morale. Dans ces deux cas, on parle alors de régie municipale, ce qui permet à la commune de prendre toutes les décisions :

  • Le conseil municipal décide de la création du terrain de camping, fixe les statuts qui lui correspondent et votent le budget de la régie.
  • La gestion est réalisée par un conseil d'exploitation soumis à l'autorité du maire et des conseillers, ou par un conseil d'administration élu par les conseillers municipaux, qui doivent être majoritaires au sein cette entité, lorsque la commune est personne morale.
  • Les budgets pour l'exploitation et les investissements dans le camping sont votés par le conseil municipal.
  • En cas de volonté de mettre fin au projet de régie, c'est au conseil municipal d'en prendre la décision finale.

La Délégation de Service Public (DSP) pour les campings

Lorsque la ville n'est pas en capacité de gérer le camping municipal, que ce soit par manque de ressources humaines, de moyens financiers ou de compétences dans le secteur de l'hébergement et du tourisme, elle peut confier l'exploitation à une entreprise privée. Pour cela, il est généralement indispensable qu'elle réalise une délégation de service public, qui est en réalité un contrat entre la commune et le délégataire, qui doit lui assurer une rémunération en fonction du résultat d'exploitation.

Dans cette situation, la mairie garde la main sur une partie de la gestion, car elle établit une grille des tarifs pour la location des emplacements et les services. L'exploitant est également tenu de lui rendre des comptes sur le fonctionnement du camping, d'un point de vue technique, mais aussi financier.
De plus, la collectivité dispose d'un pouvoir juridique qui lui permet de modifier le contrat de délégation ou même de le résilier si elle estime que cela servira l'intérêt général. L'avantage indéniable pour la commune est donc de pouvoir garder une certaine maîtrise sur son terrain de camping municipal, tout en minimisant le risque financier, qui incombe à l'entreprise qui l'exploite.  

Dans le cadre de la délégation de service public, on distingue trois types de contrats :

  • La concession oblige l'exploitant privé à réaliser des investissements pour effectuer des travaux de grande ampleur. Afin de faire face aux coûts inhérents à ces travaux, l'entreprise perçoit alors l'intégralité des recettes provenant des campeurs qui résident dans le camping à l'année dans un mobil-home ou qui louent un emplacement pour leurs vacances. En concession, l'exploitation est établie pour une période déterminée, calculée de sorte à amortir les investissements.
  • L'affermage consiste pour la collectivité à réaliser elle-même les investissements, pour proposer à une entreprise privée un terrain de camping prêt à être exploité. Dans ce cas, cette dernière doit verser une redevance à la ville, et s'assurer du bon état et de la modernisation des infrastructures si nécessaire.
  • La régie intéressée fonctionne un peu différemment, car ici, la mairie dirige le service, mais elle emploie un régisseur privé. Il perçoit ainsi une rémunération fixe, assorti d'une rémunération variable, selon les résultats d'exploitation du camping. 

Qu'est-ce qu'un camping municipal ?-2

Le camping municipal : une solution attractive pour les vacanciers et les résidents à l'année 

Hormis la gestion un peu particulière des campings municipaux, qui ne concerne pas toujours directement les campeurs, il est important de noter que ce type de service dispose de certaines spécificités, bien visibles pour les vacanciers et les résidents à l'année.

L'un des critères majeurs qui donnent l'avantage aux campings municipaux est le prix des emplacements. En tant que service public, et puisque les tarifs sont mis en place par la commune, il est généralement bien moins coûteux de louer un emplacement ou un mobil-home dans un camping municipal que dans un centre de camping privé.
Bien entendu, ce prix va tout de même varier en fonction du confort de l'établissement et des services proposés. Car même si les campings municipaux ont encore la réputation de ne proposer que le strict minimum (électricité, eau, sanitaires), de plus en plus cherchent à améliorer le niveau de leurs prestations, surtout dans les zones propices au tourisme. Ainsi, il n'est plus rare de trouver un camping municipal disposant de plusieurs étoiles, voire d'un label (label Camping Qualité, Écolabel Européen, label Tourisme et Handicap, etc.). Certains misent aussi sur l'offre de loisirs (centre pour enfants, parc aquatique, terrains de pétanque, etc.) et profitent du cadre naturel de la région pour proposer des activités comme la pêche, les randonnées à vélo, l'escalade, le tennis, etc., parfois en lien avec une association de la ville par exemple.

Pour le campeur, un établissement de plein air municipal, c'est aussi la possibilité de partir en vacances à tout moment de l'année. En effet, alors que l'ouverture de certains campings privés est limitée à la pleine saison, les terrains municipaux proposent généralement la location de leurs emplacements aussi bien en été que durant le reste de l'année. C'est donc l'occasion rêvée de profiter d'un séjour en dehors de la période de vacances scolaires et de l'affluence de la saison estivale, où les terrains sont parfois combles et les tarifs plus élevés. 
Cela est également un avantage pour les personnes pour qui le camping est le mode d'hébergement principal ou fait office de second lieu de vie. Le camping municipal propose des emplacements et des mobil-homes à location saisonnière ou annuelle, pour bénéficier d'une résidence secondaire et partir en vacances quand bon vous semble.

Enfin, si vous souhaitez passer vos vacances dans une région où le tourisme est peu développé, l'option du camping municipal est parfois l'une des seules que vous puissiez envisager pour profiter de petits prix. Avec plus de 2000 campings municipaux en France, il est assez facile d'en trouver un où que vous vous situiez.

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