Les critères et méthodes de classement des campings

 
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En France, le choix d'un camping peut se faire sur la base de plusieurs critères : ses propres expériences passées, les avis et recommandations d'amis ou de membres de la famille, ou encore la consultation de guides d'information ou de sites internet consacrés au tourisme et aux vacances. 

Il existe également un système officiel de classification fixé par l'état, reposant sur des critères objectifs et très précis. Les terrains de camping sont ainsi passés au crible pour déterminer la catégorie à laquelle ils appartiennent et leur attribuer, le cas échéant, un classement symbolisé par des étoiles, allant de 1 à 5 étoiles.

Le fait de bien connaître le fonctionnement de ce système de classement des campings permet de mieux comprendre les nombreuses différences que nous pouvons constater d'un terrain de camping à un autre : équipements, services, surface des emplacements et espace disponible autour de chacun de ces emplacements de camping. Si le nombre d'étoiles d'un camping permet d'avoir une idée objective du confort qui nous attend, il explique également l'écart de prix existant entre une offre de vacances en camping sans étoiles et une offre de séjour dans un camping bénéficiant de 5 étoiles.

Le classement des campings peut donc servir comme début de réponse à une question récurrente pour de nombreux clients vacanciers à la recherche d'hébergements de plein air : combien coûte le camping ?

Les classements des campings-1

Les différentes catégories de campings

Avant de se pencher sur les points et critères permettant d'établir le classement par étoiles, il est important de détailler la première strate de ce classement, à savoir les différentes catégories de terrains de camping, qui sont les suivantes :

  • Les terrains de camping déclarés en mairie : exige uniquement une déclaration en mairie, pour une capacité maximale de 6 emplacements de camping avec hébergement limité à 20 personnes (catégorie non concernée par le classement par étoiles).
  • Les aires naturelles : campings ne pouvant être ouverts que 6 mois par an, avec une limite de 25 emplacements sur un espace d'un hectare (catégorie non concernée par le classement par étoiles).
  • Les terrains de camping saisonniers : ouverture autorisée 2 mois par an, avec une capacité maximale de 120 emplacements répartis sur un espace de 1,5 hectares (catégorie non concernée par le classement par étoiles).
  • Les terrains de camping tourisme : définis par le fait que plus de la moitié des emplacements doivent être à destination d'une clientèle de passage. Ces campings sont classés, par arrêté, de 1 à 5 étoiles.
  • Les terrains de camping de loisirs : cette catégorie de campings exige que plus de la moitié des emplacements soient destinés à une occupation supérieure à 1 mois. Ces campings sont classés, par arrêté, de 1 à 5 étoiles.
  • Les parcs résidentiels de loisirs (PRL) : ces établissements de plein air doivent être dotés d'emplacements nus ou destinés à la location (caravane, chalet, mobil-home) pour une durée pouvant être supérieure à 1 mois. Les PRL sont classés, par arrêté, de 1 à 5 étoiles.

Pour rappel, le camping à la ferme n'est pas considéré comme un type ou une catégorie de camping. Les campings " à la ferme " répondent uniquement à des critères de situation (au sein d'une exploitation agricole) et d'accueil. La qualité des équipements sanitaires exigés dépend de la catégorie dans laquelle le camping souhaite ou peut s'inscrire (déclaré en mairie, aire naturelle ou classé), tout comme la taille et le nombre d'emplacements disponibles. 

La grille de classement des campings de 1 à 5 étoiles

Nous venons donc de voir que seuls les campings de tourisme, de loisirs et les PRL peuvent prétendre à figurer au classement par étoiles, en faisant une demande en ligne, sur le site internet Atout France, établissement qui déclenche une visite de contrôle par un organisme évaluateur certifié, qui attribue les étoiles aux campings. Le classement obtenu est valable pour une durée de 5 ans.

En vigueur depuis 2010, la nouvelle réglementation de classement des terrains de camping est donc basée sur une démarche volontaire, le passage par un audit externe payant et certifié, validant ou infirmant une grille comptant plus de 300 critères de contrôle. Ces points sont répartis en plusieurs grandes catégories : les équipements, les services offerts aux clients et aux enfants, l'accessibilité aux personnes handicapées et les efforts pour le développement durable.

La grille d'évaluation fonctionne selon une procédure où chaque critère correspond à un certain nombre de points, certains étant obligatoires et d'autres optionnels. Un terrain de camping évalué doit donc obtenir un nombre de points suffisants selon le nombre d'étoiles visé.

Concrètement, le critère le plus important concerne la surface de chaque emplacement, qui doit être au minimum de 70 m² pour un camping 1 étoile ou 2 étoiles et de 80 m² pour les campings 3, 4 et 5 étoiles.

Les classements des campings-2

Les critères retenus pour établir le classement des terrains de camping

Le classement officiel des terrains de camping situés en France est donc une garantie certifiée de trouver dans un établissement tous les équipements et services correspondant à son nombre d'étoiles. Dans le détail, les critères jugés comme étant les plus importants pour déterminer le nombre d'étoiles sont les suivants, en commençant par le critère le plus important :

  • Le nombre d'emplacements par hectare : de 100 pour un camping 1 étoile, jusqu'à 70 pour un 5 étoiles.
  • La propreté générale.
  • Le nombre de sanitaires (salles d'eau avec douches et lavabos) et de toilettes.
  • La qualité et la variété de la restauration à l'intérieur du terrain de camping.
  • La méthode de délimitation entre chaque place de camping.
  • Le fonctionnement de la permanence et du bureau d'accueil, obligatoirement fixée à 24 heures sur 24 pour les terrains de camping classés 3, 4 et 5 étoiles.
  • Le nombre de langues étrangères parlées et affichées.
  • Les infrastructures dédiées aux animations et aux jeux : terrains de sport, aires de jeux et locaux couverts.
  • Le nombre de jeux proposés sur l'espace de jeux pour enfants et le nombre d'activités aquatiques.
  • Le pourcentage d'emplacements équipés (eau, électricité).

Vous aurez sûrement constaté que la présence d'une piscine n'est pas dans la liste des points et critères principaux pour établir le classement des terrains de camping. Effectivement, une piscine est obligatoire uniquement pour les campings 5 étoiles, mais ce n'est pas pour ça qu'elle n'est pas présente dans les campings classés dans les catégories inférieures, bien au contraire.

Autre exemple, l'accès à internet via une couverture WIFI, qui est considéré comme un critère seulement exigé pour les terrains de camping 5 étoiles, alors que dans les faits, l'accès à internet est une offre que l'on retrouve désormais dans la majorité des campings en France. Ces exemples démontrent bien que le classement des terrains de camping apporte la certitude de bénéficier du confort apporté par des services et des équipements, mais que rien n'empêche un terrain de camping 1 étoile d'offrir des prestations dignes de la catégorie supérieure.

Il ne vous reste donc plus qu'à fixer le lieu de vos prochaines vacances sur la carte de France pour constater le nombre incroyable de campings prêts à accueillir les adultes et leurs enfants. Prenez soin également de comparer chaque offre en utilisant le classement par étoiles pour obtenir immédiatement une idée précise sur les prestations qui vous attendent et sur la manière dont vos vacances vont se dérouler. Et enfin, dernier conseil, n'oubliez pas de réserver votre emplacement de camping plusieurs mois à l'avance, sous peine de devoir modifier votre choix au dernier moment.

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