Le camping : plus de 3000 ans d’histoire

 
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Aujourd’hui, des millions de Français choisissent le camping pour partir en vacances. Il existe près de 8000 campings un peu partout en France pour les accueillir en proposant des hébergements, des emplacements pour planter sa tente ou stationner sa caravane ou encore des animations et des infrastructures modernes.  

Mais le camping n’a pas toujours été ce que l’on connaît actuellement. Mais d’ailleurs, quelles sont les origines du camping ? À quel moment a-t-il commencé à se démocratiser et à devenir tel qu’on le connaît aujourd’hui ? Quelles années et quels événements ont eu un impact sur l’évolution du camping ?

Du camping sauvage aux premières associations de campeurs du XIXe siècle, des congés payés aux grands parcs résidentiels de loisirs modernes, nous vous proposons de tout savoir sur le camping en vous plongeant dans son histoire de sa création à aujourd’hui.

L'histoire du camping - qu'est-ce que le camping-1

Étymologie et signification

S’il est facile de penser que le terme camping provient de l’anglais, il tire en fait son originaire du latin « campus » signifiant champ. Le terme du camping est également utilisé en référence à un vieux terme français : campos. Faire campos désignait en effet le moment où les enfants arrêtaient l’école pour se rendre dans les champs et effectuer des travaux agricoles.

Aujourd’hui le sens du mot camping a bien évolué et fait référence à une activité de plein air consistant à vivre sous une tente. Cependant le camping est bien plus que cela dans la plupart des campings de France. En effet, un parc résidentiel de loisirs peut maintenant proposer des locations de vacances pour passer un séjour en mobil-home, en bungalow ou encore en chalet. 

Établir un campement : une activité pratiquée depuis toujours 

Difficile de dater l’origine du camping puisque l’activité est finalement pratiquée depuis toujours. Même les hommes préhistoriques qui n’étaient pas encore sédentaires établissement tout de même un campement pendant quelque temps avant de reprendre la route. Ce qui a vraiment évolué au fil des siècles est le but de camper.

Si pendant la préhistoire les hommes créaient des campements dans le but de bénéficier d’un abri le temps de se reposer et de reprendre leurs longues marches, les romains, eux, utilisaient le campement (avec une tente appelée « pagan ») comme un lieu pratique militaire. Ce n’est qu’à partir du XIe siècle que le but du camping deviendra un loisir et un synonyme de voyage.

Les rois et la bourgeoisie s’adonnaient à cette activité lorsque les auberges étaient complètes. La hauteur et la beauté de la tente étaient d’ailleurs à cette époque un signe de supériorité.

Les premières associations de camping : bourgeoisie et art de vivre

Le camping commence progressivement à se démocratiser en tant qu’activité de loisirs à partir du XIXe siècle avec les créations des premières associations de campeurs. On peut notamment citer :

  • La Coopérative d’excursion fondée par la Young Men’s Christian : un mouvement protestant anglais qui fonde en 1844 une association dans le but premier est de camper par ses propres moyens.
  • L’Association of Cycle Campers créée en 1875 regroupant majoritairement des aristocrates se déplaçant en roulottes.
  • Le Club Français de Camping créé en 1910 qui est un dérivé de la Coopérative d’Excursion.
  • Les Campeurs de France créée en 1912 par le Touring Club de France.

Petit à petit, le marché du tourisme va se structurer pour finalement se structure après la Première Guerre mondiale.

À cette époque, le camping est principalement pratiqué par des hommes sportifs pratiquant déjà la randonnée, le cyclisme ou toute autre forme de sport impliquant la nature. Le camping s’inscrit alors dans un courant de pensée mondain appartenant à la haute société bourgeoise soucieuse d’un retour à la nature et de jouir d’un esprit sain dans un corps sain.

Durant l’entre-deux-guerres, deux types de campings se distinguent alors :

  • Le système formé par les associations que nous venons de citer.
  • Le scoutisme.

Les associations fonctionnaient toutes de la même manière : elles publiaient des guides pour les campeurs, achetaient des aires et des terrains afin d’y camper.

Le scoutisme lui est une pratique plus sommaire du camping ayant pour but de préparer les jeunes hommes à se débrouiller dans la nature en vue d’une future guerre.

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La révolution des congés payés et le tourisme de masse

En 1936, la France met en place pour la première fois les congés payés permettant aux familles qui jusque là ne partaient pas en voyage de pouvoir se permettre un séjour loin la ville. Les congés payés ont ainsi le début d’une véritable révolution dans l’histoire du tourisme et également pour le secteur du camping. 

Le camping se démocratise en effet alors qu’il était jusqu’alors réservé à la bourgeoisie. De plus en plus de Français commencent à partir en voyage et à pratiquer le camping pour profiter du bord de mer ou encore de la montagne. Pour répondre à cette demande de plus en plus grandissante, des travaux majeurs sont entrepris pour créer de véritables zones de vacances. C’est ce qu’on appelle les campings municipaux. Les premiers campings tels qu’on les connaît aujourd’hui apparaissent ainsi à cette période. 

Pour réglementer cette activité de plus en plus pratiquée en France dans les années 50, l’Union Française des Associations de Camping crée le code du camping réglementant le secteur avec certaines obligations comme la licence de camping ou encore l’assurance incendie.

Ces règles sont en effet nécessaires, car le tourisme de masse entraîne de plus en plus de dérives liées au camping sauvage et la dégradation de certains lieux naturels. Ces différentes règles poussent ainsi les vacanciers à se tourner vers les campings aménagés proposant des emplacements pour stationner ou planter une tente. Les lieux privilégiés pour un séjour en camping restent le bord de mer ou la montagne. 

D’autres ne souhaitant pas passer tout un séjour au même endroit se tournent vers une nouvelle pratique : le camping-car.  

Le camping moderne : camper en tout confort

Depuis les années 50, le camping (ou parc résidentiel de loisirs) a encore considérablement évolué. De nouvelles infrastructures ont été créées dans les établissements résidentiels de loisirs afin d’attirer toujours plus de vacanciers. Ainsi, rares sont les campings ne disposant pas d’une piscine, d’une aire de jeux pour les enfants, de terrains de sports, etc. 

Les emplacements pour planter sa tente se font de plus en plus rares et ont laissé place à d’autres types d’hébergements plus confortables. La plupart des campings proposent en effet aujourd’hui la location de mobil-home, de bungalow ou encore de chalet. 

Le secteur du camping et des parcs résidentiels de loisirs est structuré et les établissements sont classés de 1 à 5 étoiles en fonction des services et du confort qu’ils apportent à leurs visiteurs. Ainsi, le camping de luxe se développe de plus en plus pour répondre à une demande plus exigeante. 

Certains campings se distinguent par certaines spécificités. Il existe par exemple aujourd’hui des campings écologiques plus respectueux de l’environnement. D’autres campeurs (principalement les randonneurs) pratiquent toujours le camping sauvage, mais en étant bien plus respectueux des lieux qu’ils visitent.

Le camping est une activité qui ne semble pas avoir fini d’évoluer, car de plus en plus de pratiques dérivées voient le jour. Nous pouvons par exemple mentionner le glamping, contraction de glamour et camping proposant des hébergements insolites, mais confortables. Ainsi, il est aujourd’hui possible d’effectuer un séjour dans une cabane dans les bois, de passer quelques nuits dans une bulle transparente ou de séjourner dans une yourte traditionnelle.

 

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